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Game & Watch cumple 30 años

Publicado: 2010/04/20 en Uncategorized

¿Quién no se acuerda de tener en su casa, cuando era pequeño o bien que lo tenía un/a amigo/a o familiar un Game & Watch? Los más mayores y nostálgicos los recordarán y los tendrán guardados como oro en paño. Otros, los más jóvenes, nunca los habrán visto o bien jugaron los parecidos que se vendían en los Todo a Cien, aunque eran una birria.

La serie Game & Watch era una línea de 59 juegos electrónicos portátiles creados por la compañía Nintendo y por el gran Gunpei Yokoi de 1980 a 1991. Consistían de un solo juego no intercambiable y se jugaba en una pantalla LCD. Además de eso, servía como reloj y alarma o despertador. Algunos de los famosos títulos del formato Game & Watch fueron Donkey Kong, The Legend of Zelda, Mario Bros., Mickey Mouse, Balloon Fight, etc.

El formato Game & Watch de Nintendo hizo historia en el mundo de los videojuegos. Más adelante, todas las marcas mayores lo intentaron recrear. La compañía Tiger Electronics, por ejemplo, produjo una línea de videojuegos con el tema de Star Wars.

En la posterior plataforma Nintendo Game Boy, aparecieron una serie de recopilaciones de estos juegos Game & Watch, con versiones modernizadas y versiones originales.

El Game & Watch en el fondo, es una calculadora que está hecha para ejecutar acciones sobre la imagen. Sus controles hacen que el personaje o la herramienta que se ve en la pantalla LCD, cambie y hagan la ilusión de que se mueva. La imagen es conectada junto a la otra, dando origen a un control, como si fuera un botón nuevo, que enumera la puntuación del número y/o las vidas que pierde el personaje.

Para que funcione, requiere de dos pilas de calculadora corriente tipo LR44. En sus modos de juego, tenenemos el Game A (dificultad fácil/normal) y Game B (dificultad alta). El botón Time (Tiempo) nos sirve como reloj digital portátil. Contiene un botón de alarma/despertador y es configurable con el botón Alarm (se puede pulsar mediante el uso de la punta de un lápiz o un mondadientes) y presionando los botones (dependiendo de qué tipo de Game & Watch para cambiar la hora o la alarma/despertador). La alarma suena a la hora que el usuario ha puesto; para detener el sonido, sólo se debe presionar el botón Time. Para resetear el juego, se apretaba el botón ACL.

Como ya he mencionado, Nintendo sacó en total 59 juegos entre los años 1980 a 1991, pero se diferenciaban mediante 10 series y tipos

I. Silver (5 juegos): Salieron en 1980. Se llamaban así porque la chapa que rodeaba a la pantalla era de color plateado. Se han convertido en los más difíciles de encontrar y de los más caros (sobre todo con caja). Eran los siguientes: Ball, Flagman, Vermin, Fire (ese de los bomberos que iban con la camilla) y Judge.

II. Gold (3 juegos): Salieron en 1981. La segunda serie. En este caso la chapa que rodeaba a la pantalla era de color dorado. También son difíciles de encontrar, pese a ser solo tres: Manhole, Helmet y Lion.

III. Wide screen (10 juegos): Entre los años 81 y 82. Son muy populares por que son algunos de los que más recuerda la gente. Tenían la pantalla más grande que sus predecesores por eso los bautizaron con ese nombre (literalmente pantalla ancha). Son relativamente sencillos de encontrar salvo uno de ellos: Egg; se trata de un juego en el que se controla a un lobo que recoge huevos de gallina en una granja. Se hizo otra versión pero con Mickey Mouse, también incluída en esta serie, que si se hizo más famosa. Pertenecían a esta tercera serie: Parachute, Octopus, Popeye, Chef, Mickey Mouse, Egg, Fire, Turtle Bridge, Fire Attack, Snoopy Tennis.

IV. Multi Screen (15 juegos): Estos conocidos coloquialmente como “las maquinitas de dos pantallas” (quién nos diría que serían la inspiración de la ultima portátil de Nintendo, la Dual Screen), fueron quizás los más difundidos. Se distribuyeron entre los años 82 al 89 y quien más o quien menos pillo alguna por su comunión, cumpleaños, navidades u otras hierbas. Esos fueron los años en los que las game & watch pegaron mas fuerte y todo el mundo tenia una. Normalmente casi todas estas maquinitas se abrían de abajo arriba salvo tres, que lo hacían en forma de libro: Mario Bros., Life Boat y Rain Shower. También en estas tres el juego se desarrollaba simultáneamente en las dos pantallas mientras que en las otras debías de alternar entre una u otra según lo requería el juego. Forman parte de esta serie: Oil Panic, Donkey Kong, Mickey & Donald, Green House, Donkey Kong II, Mario Bros., Rain Shower, Life Boat, Pinball, Black Jack, Squish, Bomb Sweeper, Safe Buster, Gold Cliff y Zelda.

V. New Wide Screen (8 juegos): 1982-1991. Esta quinta serie tiene juegos muy complicados de encontrar como es el caso de “Mario the Juggler” (Mario el Malabarista) junto con Climber y Balloon Fight. “Mario the Juggler” es el ultimo juego que nintendo produjo para las game & watch en el año 91. En esta serie están: Donkey Kong JR., Mario’s Cement Factory, Manhole, Tropical Fish, Super Mario Bros., Climber, Balloon Fight y Mario The Juggler.

VI. Table Top (4 juegos): Año 1983. Estos eran bastante grandes y no podías jugar teniendolos en la mano como los otros. Emulaban los antiguos muebles de las recreativas de la época y debías ponerlos en una mesa, o una superficie plana para jugar. Incorporaban como novedad el que eran a todo color y utilizaban un joystick en plan arcade en lugar de la archiconocida cruz. Estaban: Donkey Kong Jr., Mario’s Cement Factory, Snoopy y Popeye.

VII. Panorama (6 juegos): Entre los años 1983-1984. Algunos como Popeye, Snoopy y Donkey Kong Jr., eran versiones de los Table Top pasados a este formato. Están si eran mas manuales aunque también eran en color y utilizaban un espejo para reflejar la imagen de la pantalla original. Formaban parte de esta séptima serie: Snoopy, Popeye, Donkey Kong Jr., Mario Bombs Away, Mickey Mouse y Donkey Kong Circus.

VIII. Super Color (2 juegos): Año 1984. Alargadas a lo alto y con la pantalla en color: Spitball Sparky y Crabgrab.

IX. Micro VS. System (3 juegos): Año 1984. En estas la novedad eran los dos mandos que incorporaban y su diseño completamente redondeado. Los dos mandos ofrecían la posibilidad de retar a un amiguete para jugar contra él además de poder jugar solo contar la maquina. Boxing/Punch Out!!, Donkey Kong 3 y Donkey Kong Hockey.

X. Crystal Screen (3 juegos): 1986. La última serie. Toda una revolución para aquellos tiempos. La pantalla era completamente transparente y si bien en todas las otras game & watch el fondo era estático, aquí cambiaba y se movía pudiéndose hacer auténtico scroll. Estos juegos son casi imposibles de encontrar y alcanzan precios muy altos. De esta serie son: Super Mario Bros., Climber y Balloon Fight.

En el año 2005, se lanzaron unos llaveros con la misma funcionalidad que las clásicas Game & Watch pero añadiéndole dos nuevas mejoras: quitarle el volumen y pausar el juego. A esta serie se les llamó Nintendo Mini Classics y fueron licenciadas por Nintendo. Los juegos fueron Super Mario Bros., Donkey Kong, Zelda, Mario’s Cement Factory y Donkey Kong Jr.

Ahora, en 2010, han sacado en Japón una nueva serie de llaveros con la misma forma que la clásica Game & Watch y con las mismas funciones. Los juegos que se comercializarán son Parachute, Chef y Octopus. Lo que se espera es que lleguen a España pronto, porque allí se venden como rosquillas.

Estas fantásticas maquinitas se han convertido en un reto para los coleccionistas, ya que son difíciles de conseguir. De momento tengo 6 Game & Watch y espero conseguirlos todos.

Un saludo.

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